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Esportes

A história do Rugby em Limerick: Munster

Colaborador E-Dublin postou em 30 out 2016

Por Carlos Eduardo Fernandes

A cidade irlandesa de Limerick é a capital do condado de Limerick e se encontra na foz do Rio Shannon, na província de Munster. A cidade possui algo em torno de 202.539 mil habitantes. A história de Limerick remonta ao tempo da sua fundação pelos vikings em 812 na King’s Island, ou Ilha do Rei, uma ilha no Rio Shannon. A província de Munster compreende, além de Limerick, os condados de Cork, Clare, Kerry, Tipperary e Waterford.

Estranho para nós, não é verdade? Condado, cidade, província… mais um assunto para pesquisarmos, lermos e aprendermos. Mas com o tempo vamos entendendo isso automaticamente. O nosso assunto aqui, mais precisamente, é o Rugby e o time do Munster.

Confundiu mais ainda? Então vamos entender um pouquinho disso tudo através da história desse esporte nessa importante província da Irlanda.

O pontapé inicial do Rugby

Foto: @ França Photography

Foto: @ França Photography

A história dá conta de que esse esporte originário da Inglaterra passa a se desenvolver, digamos assim, a partir do ano de 1823, na Rugby School, na cidade de Rugby, Inglaterra, quando um aluno chamado William Webb Ellis tomou a bola em suas mãos e, desrespeitando as regras do futebol vigentes na região (Rugby School Football Rules), que permitia que a bola fosse segurada com as mãos (mas somente se o jogador recuasse do ponto onde pegou a bola), avançou rumo ao campo adversário, enquanto os oponentes tentavam segurá-lo para impedir a sua progressão.

O rugby não é fruto apenas de uma jogada isolada. Desde o final do século XVIII, os antigos jogos com bola medievais, chamados de football, passaram a ser incorporados pelo sistema de ensino britânico como parte da educação física e da recreação dos garotos. Cada escola e universidade britânica tinha sua forma própria de jogar, com suas próprias regras, ainda que não escritas. Não havia, portanto, um football, mas vários sem qualquer organização. A Rugby School, por exemplo, tinha a sua própria forma de jogar que, como em todos os lugares, sofreu alterações com o passar do tempo. Assim, quando se fala que o rugby nasceu de uma jogada do futebol, não se deve imaginar o futebol convencional, que só surgiu em sua forma moderna em 1848, mas de uma forma de football. O Caid Irlandês, jogo tradicional celta semelhante ao football, influenciou os jogos das escolas com presença de alunos irlandeses, como era o caso de Webb Ellis, e está entre as influências do jogo da Rugby School.

Ainda que o jogo de rugby tenha sido praticado pelo menos desde os anos 1820, foi em 1846 que as primeiras regras foram escritas, formalizando-se o Rugby Football. O surgimento de diversos clubes de rugby por toda a Inglaterra fez necessária a criação de uma entidade nacional organizadora. Em 1871, nasceu a Rugby Football Union. A União Escocesa de Rugby (SRU) foi a segunda a ser formada, em 1873, seguida da União Irlandesa de Futebol Rugby (IRFU), em 1879, e da União Galesa de Rugby (WRU), em 1881. A criação das 4 entidades nacionais fez necessária a criação de um órgão internacional. Com isso, em 1886, nasceu o International Rugby Board (IRB), fundado por representante de Escócia, Irlanda e País de Gales. A Inglaterra se recusou participar do IRB em sua fundação, e só aderiu à entidade em 1890.

O Rugby na Província de Munster

Sabemos, então, a partir dessa breve história do rugby, que o Caid Irlandês influenciou os jogos das escolas com presença de alunos irlandeses. E que a União Irlandesa de Futebol Rugby (IRFU) foi criada ainda em 1879.E é também no ano de 1879 que a nasce a equipe do Munster, após o esporte ter sido difundido pela classe média local e de ter ocorrido grandes conflitos social, político e cultural, tanto dentro dos praticantes do esporte como em toda a província, como relata Liam O’Callaghan, autor do livro Rugby in Munster: A Social and Cultural History.

Foto: @ França Photography

Foto: @ França Photography

Os conflitos existiam na província baseando-se no fato de que os povos de Limerick e de Cork terem seguido caminhos diferentes desde o início do rugby. Enquanto em Limerick o rugby era praticado pelas pessoas da classe média central, em Cork era no subúrbio que o esporte acontecia.

Para ajudar na difusão do esporte nas comunidades de Limerick e entre a classe trabalhadora do interior, Mike Joyce, WL Stokes e Tom Prendergast começam a organizar o evento Sunday Rugby. A partir do interesse da população, o trio passa a se tornar membro de um novo clube de rugby local que foi chamado de Garryowen e teve seu surgimento em 1884. Já em Cork a oportunidade foi desperdiçada, pois não havia quem quisesse organizar o Sunday Rugby.

Ao longo do tempo muitos conflitos ainda houveram. Mas o rugby ganhou definitivamente o carinho e respeito pelos irlandeses. O esporte passou a ser praticado nas escolas, especialmente em Cork.

Em 1895 o rugby chegou a um momento crucial para seu próximo século de existência. O crescimento do esporte levou à discussão sobre a liberalização ou não do profissionalismo. Anos e anos se arrastaram até que o esporte se tornou 100% profissional apenas no ano de 1995. E a equipe do Munster conseguiu se profissionalizar apenas dois anos depois. Em julho de 1997 a equipe emitiu 15 contratos profissionais e denominaram Declan Kidney e Niall O’Donovan como treinadores. A profissionalização do clube foi um sucesso e começou a atrair muitos torcedores aos jogos da equipe. Grandes campeonatos começaram a ser disputados e grandes resultados foram obtidos pelo time.

Obviamente que Limerick, por toda a história ocorrida no rugby na província de Munster, se tornou a casa do Munster Rugby. O estádio utilizado é o Thomond Park e foi remodelado para aumentar a capacidade de espectadores de 13.500 para mais de 26.000.

 

Para quem quiser conhecer bem de perto um pouco mais sobre a história do Munster, o Thomond Museum, em Limerick, organiza tours no museu localizado no estádio.

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